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A Ilha da Madeira é um arquipélago português localizado a apenas 400 quilómetros do norte de Tenerife, Ilhas Canárias, no oceano Atlântico norte, e é um dos limites do território da União Europeia. Referenciado também como ''Pérola do Atlântico'', o arquipélago inclui as ilhas da Madeira, Porto Santo, Desertas e Selvagens. Apenas as duas primeiras são habitadas.

Os navegadores portugueses João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira descobriram a Madeira em 1419, e devido às densas e impenetráveis florestas que a cobriam, chamaram-lhe de Madeira (pela abundância na matéria prima homónima). Tornou-se um destino popular de férias, sendo visitado todos os anos por cerca de um milhão de turistas; o porto da capital, Funchal, é líder nacional no que respeita a chegadas de navios cruzeiro.

O seu clima moderado e constante com temperaturas que variam entre os 20 e 27ºC, juntamente com a sua popularidade e ótima exposição solar, tornam possível uma Primavera contínua ao longo do ano.

Se procura o descanso e relaxamento que o mar proporciona, a Madeira é a escolha certa. Desde praias de calhau, areia escura e clara a complexos balneares com piscina, a Ilha tem praias de todas as formas e feitios. A vizinha Ilha do Porto Santo, também conhecida por ''Ilha Dourada'', tem uma extensão de 9km de areia dourada suave, com propriedades medicinais reconhecidas, muito usada em tratamentos. Definitivamente um sítio a visitar! A ligação entre Madeira e Porto Santo pode ser feita de avião (viagem de 15min) ou de barco (viagem de 2h) que também é uma maravilhosa experiência além de ser a menos dispendiosa das duas opções.

Se gosta de caminhadas Madeira é um lugar a visitar e explorar. As ótimas condições climáticas tornam possível caminhar as ''Levadas'' e trilhos montanhosos durante quase todo o ano. ''Levada'' é um canal de irrigação cuja origem resultou na necessidade de trazer água do norte para a zona sul da ilha, tanto para a agricultura como para o consumo dos habitantes. Hoje em dias são a melhor maneira de conhecer a beleza do lugar, percorrendo a levada, atravessando túneis e deslumbrando-se com magníficas paisagens do mar e da floresta.

Madeira é conhecida mundialmente pelo seu vinho homónimo. Feito com as melhores uvas, através de um processo natural de fermentação, de cor brilhante, pode apreciá-lo seco, meio seco ou doce conforme a sua preferência. Este néctar foi o escolhido para brindar a independência dos E.U.A em 1776, elogiado por Shakespeare, admirado por reis, príncipes, exploradores, e a delícia de muito turista. O festival do Vinho Madeira decorre de 1 a 8 de Setembro.
No que respeita à cozinha regional, os pratos mais famosos e apreciados são: a ''Espetada'' (carne de vaca assada no pau de louro), a ''Carne de Vinho e Alhos'' (carne de porco temperada com vinho e alho), o ''Cozido Madeirense'' (um prato de galinha e porco cozido, temperado com vinho e alho), o bife de Atum acompanhado de milho frito, peixe-espada com banana e o ''Bolo do Caco'' (pão achatado tradicional feito de farinha de trigo). Para sobremesa pode optar pelo ''Bolo de Mel'', feito com mel de cana-de-açúcar, ''Broas de Mel'', biscoito feito com mel de cana-de-açúcar, ''Queijadas'', bolo pequeno feito com requeijão, açúcar e ovos.

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